【专家分析】从GRE命题语言角度分析阅读3大常见考点

信息来源:网络  发布时间:2017-09-07
摘  要:

GRE阅读考点众多,考生对于这些考点的解读一般都是从解题角度出发的,相对比较被动。其实,换个思路从命题语言角度对常见考点进行分析,考生也许能发现更多的解题思路和技巧。

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GRE命题语言角度,GRE阅读3大常见考点

  直白与含蓄,是人们讨论语言、文字风格时的常见话题。如王国维在《人间词话》中评价苏轼、姜夔的词风时说“东坡之旷在神,白石之旷在貌。”“貌”是“直笔”,是浅层、直白的;而“神”是“曲笔”,往往是含蓄、深刻的。所以对语言中任何一描述对象,一般都有直白与含蓄两中描述手法,前者一望即知,后者则耐人寻味。GRE的试题语言,有时读来简单明了,有时却扑朔迷离,很大意义上在于出题人善于“直笔”与“曲笔”混用,语言时而直白,时而含蓄。只有我们在练习时多加留心,注意总结,才能渐渐谙熟语言规律,以期渐入佳境。

  本文仅以因果关系,最高级表达,对比关系这三个GRE阅读常见考点为例,分析一下GRE命题语言中对这些重要关系的直白表述与含蓄表述之间的差异。

  一:直接/含蓄的因果关系表达

  【例1】Because the number of eggs a female moth produces is directly related to her size, and because her size is determined entirely by her feeding success as a caterpillar, the trees’ defensive mechanism has an impact on moth fecundity.

  (译文)

  由于雌性飞蛾产卵的数目完全取决于雌性飞蛾体形的大小;同时又由于雌性飞蛾体形的大小又完全取决于飞蛾羽化之前摄入的营养物质的多少,所以,树木的防御机制会影响到飞蛾的有性繁殖。

  (解析)

  这段文字中的逻辑脉络是非常清晰的。文中先后出现的两个because,所以我们可以显而易见地发现文中以因果为主线的逻辑线索。即:

  feeding success → size → the number of eggs

  此例即属于GRE阅读试题语言中直白、明朗的因果表达。

  【例2】If from the outset Black people were discriminated against, then legal slavery should be viewed as a reflection and an extension of racial prejudice.

  (译文)

  如果从开始的时候,黑人就曾遭受歧视,那么应该说奴隶制的合法化应该是由种族偏见所导致的。

  (解析)

  我们可以先关注在GRE阅读试题中经常出现特殊用法的两个单词:reflection 和extension.

  reflection除了我们熟知的“反射”一意之外,还有一个富有因果意味的独特用法。在《柯林斯高阶英语学习词典》(Collins Cobuild Advanced Learner’s English Dictionary)中,对reflection一词的这一用法是这样解释的,“If you say that something is a reflection of a particular person’s attitude or of a situation, you mean that it is caused by that attitude or situation and therefore reveals something about it.”同时,词典上给出了下面的典型例句:

  (参考译文:显然,成人的抑制力大小往往是在孩提时代造就的。)

  由此可见,除了GRE的试题语言之外,在人们通用的语言习得中,也经常用reflection一词表达一种间接含蓄的因果关系。

  非常相似,我们再去体会一下extension 一词除“延伸,延长”这一常规释义外的独特用法,便不难理解“延伸”是指对本体的加长,显然本体是“因”,延伸后的状态是“果”。

  所以,本例中的逻辑脉络应为:racial prejudice → legal slavery

  较之[例1]中简单明了的because, [例2]中的reflection和extension就属于GRE试题中常见的相对含蓄、委婉的因果表达方式。

  二:直接/含蓄的最高级表达

  【例3】 In the periods of peak zooplankton abundance, that is, in the late spring and summer, Haney recorded maximum daily community grazing rates.

  (译文)

  浮游动物的数量最为繁多的时候,也就是暮春和夏季的时候,Haney的记录数据表明浮游动物群体每天吞吃水藻的速率是最高的。

  (解析)

  GRE阅读文章中的最高级形式往往是命题的常见考点。

  上面的例子中的maximum一词是大家耳熟能详的表示“最大”的常用词,属于最高级的直接表达;而文中的peak一词就相对含蓄一些。我们不妨参看《牛津高阶词典》(Oxford Advanced Learner’s Dictionary, 6th Edition)上peak词条下的两个例句:

  由此可见,不管用做形容词或动词,peak所表达的意念都具有强烈的最高级意味,也是GRE中用来表示最高级的经典词语之一。

  三:直接/含蓄的对比关系表达

  【例4】 African music, unlike the music of some other cultures, was based on a total vision of life, in which music was not an isolated social domain.

  (译文)

  与其它文化背景下的音乐不同,非洲音乐是根植于对生活的全面体察之上的,而且,在非洲生活中,音乐并不是一个孤立的社会领域。

  (题目)

  In the passage, the phrase “isolated social domain” refers to

  (A) African music in relation to contemporary culture as a whole

  (B) music as it may be perceived in non-African cultures

  (C) a feature of African music that aided in transmitting African cultural values

  (D) an aspect of the African cultural legacy

  (E) the influence of music on contemporary culture

  (解析)

  unlike是GRE阅读中表示对比关系的最直接的常用词。

  文中用unlike一词划分出两种音乐类别,即非洲音乐(African music)和“非洲音乐外的其它音乐”(the music of some other cultures, non-African music),而且,这两种音乐应该具有相反的、对比的特征。

  文中讲到了非洲音乐的两个特点:

  1)根植于对生活的全面体察之上

  2)在非洲生活中,音乐并不是一个孤立的社会领域。

  由此反推,非洲音乐以外的其它音乐应具有如下两个特点:

  1)根植于对生活的部分/片面体察之上

  2)在当地生活中,音乐并是一个孤立的社会领域。

  概括起来,非洲音乐以外的其它音乐是与“部分/片面”“孤立”这两组词语直接相关的。

  所以,题干中的“isolated”直接指向了(B)选项中的“non-African”.

  【例5】 In the early 1950s, historians who studied preindustrial Europe began for the first time in large numbers, to investigate more of the preindustrial European population than the 2 or 3 percent who comprised the political and social elite.

  (译文)

  五十年代早期,研究工业革命前历史的学者们开始第一次大规模地研究工业革命前欧洲社会的普通人群,而不再把注意力集中在只占人口总数2-3个百分点的政治精英和社会精英上。

  (题目)

  The author suggest that, before the early 1950s, most historians who studied preindustrial Europe did which of the following?

  (A) Failed to make distinctions among members of the preindustrial European political and social elite.

  (B) Used investigatory methods that were almost exclusively statistical in anture.

  (C) Inaccurately estimated the influence of the preindustrial European political and social elite.

  (D) Confined their work to a narrow range of the preindustrial European population.

  (E) Tended to rely heavily on birth, marriage, and death records.

  (解析)

  我们不妨用A和B两个大写字母分别代表文中所讲的“普通人群(population)”和“只占人口总数2-3个百分点的政治精英和社会精英(political and social elite)”.

  原文意为,“自50年代早期开始,学者研究的对象是A而不是B。”于是“50年代早期”成了一个重要的历史分水岭,其后的状态必然与之前不同,否则,这样的“分水岭”的存在就没有什么实际意义。所以“年代分水岭”就成了GRE试题语言中常用的委婉的对比关系表达,它不象unlike一样简单直观,但背后的逻辑暗示却如出一辙。

  题目在问“50年代早期之前,学者们在做什么”,不难联想,既然与50年代后的状态相反,那么学者们应该“研究B而不是A”。所以正确答案必与“政治/社会精英”相关。而(D)中的“confined their work to a narrow range”恰恰对应了文中的“2-3%”,所以(D)自然成为最理想答案。

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